Welke 360°-camera?

Zodra de beslissing is genomen om aan de slag te gaan met 360°, is de eerst stap het kiezen van een 360°-camera. Dit is geen evidente stap, aangezien er voortdurend nieuwe toestellen met verschillende kenmerken op de markt komen. In dit onderdeel reiken we verschillende kenmerken aan van een 360°-camera, die van belang zijn bij het kiezen van een 360°-camera.

  • Prijs:

Het is vanzelfsprekend dat de prijs van een 360°-camera sterk kan variëren van toestel tot toestel. Daarom is het raadzaam om op voorhand een budget te bepalen voor de 360°-camera en zijn toebehoren.

  • Resolutie:

De resolutie van de 360°-camera staat in verband met en geeft informatie over, het aantal pixels het beeld bevat. Pixels zijn als het ware de bouwstenen van een scherm. Wanneer er licht in verschillende kleuren door deze pixels wordt gestuurd, ontstaat er een beeld op het scherm. De metafoor van een oude televisie of oud beeldscherm is hier een perfect voorbeeld, aangezien het vroeger mogelijk was om effectief de pixels op een beeldscherm te zien en zelfs te tellen.

 

Het aantal pixels op een scherm, bepalen de resolutie. Als er bijvoorbeeld wordt gesproken over een resolutie van 1280 x 1024, betekent dit dat het scherm 1280 pixels naast elkaar heeft (horizontaal) en 1024 pixels boven elkaar (verticaal). In totaal zijn er dus 1.310.720 pixels aanwezig in het beeld (1280 x 1024= 1.310.720).

Dit is belangrijk om te weten, omdat hoe groter het aantal pixels, hoe meer gedetailleerd het beeld is en hoe scherper het dus wordt. Denk hierbij bijvoorbeeld aan ruitjespapier, hoe meer ruitjes (pixels) er zijn op het blad (beeld), hoe gedetailleerder men kan tekenen. Kijk dus goed na in welke resolutie(s) de 360°-camera het beeldmateriaal registreert. In de praktijk worden resoluties vaak uitgedrukt met een label, zoals hieronder weergegeven:

  • Standard Definition (SD): 720 x 576
  • High Definition (HD): 1280 x 720
  • Full HD: 1920 x 1080
  • 2K Quad HD (QHD): 2560 x 1440
  • 4K Ultra HD: 3840 x 2160
  • 8K Ultra HD: 7680 x 4320
  • Geheugencapaciteit:

De hoeveelheid aan geheugen dat tot de beschikking van de 360°-camera staat, bepaalt hoeveel beeldmateriaal men kan opslaan.

Een 360°-camera kan op twee manieren beschikken over een bepaalde hoeveelheid geheugen: door een vaste hoeveelheid intern geheugen of door een externe geheugenkaart die men in de 360°-plaatst. Het voordeel aan een vaste hoeveelheid intern geheugen, is dat men geen extra geheugenkaart meer hoeft aan te kopen. Anderzijds heeft dit wel het nadeel dat het niet mogelijk is om de vaste hoeveelheid geheugen uit te breiden. Wanneer de maximale geheugencapaciteit bereikt is, kan men dus geen beeldmateriaal meer opnemen tot er geheugencapaciteit wordt vrijgemaakt.

Het gebruik van een externe geheugenkaart, wat het meest voorkomend is, biedt de mogelijkheid om zelf te kiezen hoe groot de geheugencapaciteit is. Ook wanneer de maximale geheugencapaciteit bereikt is, kan men deze gewoon vervangen door een andere geheugenkaart. Hierdoor kan het opnemen van het beeldmateriaal doorgaan, zonder de verplichting om voortdurend geheugencapaciteit vrij te maken.

Bij de aankoop van een geheugenkaart, zijn er een aantal zaken om rekening mee te houden. Kijk eerst en vooral welk type geheugenkaart geschikt is voor de 360°-camera. In de meeste gevallen zal dit de veelvoorkomende micro SD zijn. Kijk vervolgens ook naar het aantal geheugenkaarten die vereist zijn voor de 360°-camera, aangezien dit kan variëren van toestel tot toestel. Zo heeft de Samsung Gear360 camera bijvoorbeeld maar één geheugenkaart nodig, terwijl de Kandao Obsidian Pro voor elke lens een aparte geheugenkaart nodig heeft. Aangezien deze camera bestaat uit zes lenzen, vereist deze zes geheugenkaarten, zoals aangeduid op onderstaande afbeelding.

Nu het duidelijk is welk type en hoeveel geheugenkaarten de 360°-camera nodig heeft, moet er nog een keuze gemaakt worden in het brede gamma aan geheugenkaarten. Hierbij is het raadzaam om te kijken naar de maximum geheugencapaciteit van de 360°-camera, de schrijfsnelheid van de geheugenkaart en tot slot de leessnelheid van de geheugenkaart.

Voor men gaat kijken naar de schrijf- en leessnelheid van de geheugenkaart, is het handig om te controleren wat de maximum geheugencapaciteit is van de camera. Om het vertrouwde voorbeeld van de Samsung Gear360 aan te halen, beschikt deze bijvoorbeeld over een maximum geheugencapaciteit van 200 GB. Als men dus gebruik zou maken van een geheugenkaart met een capaciteit van 256 GB, zou dit niet werken. Kies dus steeds voor een geheugenkaart kleiner dan of gelijk aan de maximum geheugen capaciteit van de 360°-camera.

Vervolgens kan men kijken naar de schrijf– en leessnelheid van de geheugenkaart. De schrijfsnelheid verwijst naar de snelheid waarmee het beeldmateriaal wordt overgebracht op de geheugenkaart. De leessnelheid geeft informatie over de snelheid om het materiaal op de camera zelf te bekijken of hoe snel de camera het materiaal kan overzetten naar bijvoorbeeld een computer. Er is echter geen eenduidig antwoord op de vraag welke snelheden het beste zijn. De vereiste snelheid hangt namelijk af van meerdere factoren, bijvoorbeeld het aantal pixels, het type beeldmateriaal, etc.

Het belangrijkste aspect bij een geheugenkaart, blijft de geheugencapaciteit. Een geheugenkaart met een lagere schrijf- en leessnelheid kan nog steeds het beeldmateriaal opslaan en overzetten naar bijvoorbeeld een computer. Afhankelijk van de snelheid, zal dit enkel sneller of trager verlopen.

  • Capaciteit van de batterij:

Om de 360°-camera van energie te voorzien, wordt er gebruik gemaakt van een batterij. Afhankelijk van het toestel dat men koopt, zal er een vast ingebouwde batterij of vervangbare batterij aanwezig zijn. Welke variant men best kiest, hangt voornamelijk af van de gebruiksdoelen. Het kiezen voor een toestel met een vervangbare batterij, biedt natuurlijk wel de mogelijkheid om jezelf te voorzien van extra batterijen. Wanneer de batterij dus niet is opgeladen of wanneer deze leeg is na het filmen van beeldmateriaal, is het mogelijk om deze te vervangen met een reserve batterij.

Hou er ook wel rekening mee dat de levensduur van batterijen verschillen, net zoals bij alle traditioneel digitale camera’s. Daarom is het raadzaam om steeds te kijken naar de voorgestelde levensduur van de batterij, wat meestal onder de specificaties van de 360°-camera staat. Hier zal informatie worden aangeboden over de tijdsduur die de camera kan opnemen, met een volledig opgeladen batterij. Onderstaand voorbeeld correspondeert met de ‘INSTA360 ONE X’ (https://www.insta360.com/product/insta360-onex)

  • Maximale opnametijd:

Sommige 360°-camera’s hebben een vast ingestelde maximum duur van opname. Dit varieert van toestel tot toestel, dus controleer dit zeker bij de specificaties die vermeld worden bij de 360°-camera.

Zo kan het zijn dat een bepaald toestel een maximale opnametijd heeft van bijvoorbeeld 25 minuten. Wanneer men dus een opname van 30 minuten wil maken, zal de camera stoppen met filmen na de eerste 25 minuten. De camera moet vervolgens opnieuw gestart worden, om de overige 5 minuten te filmen.

  • Frames per second:

Iedere video bestaat uit een aaneenschakeling van losse beelden, wat men frames of beelden noemt. Daarom verwijst ‘Frames per second’ (FPS) naar het aantal beelden dat per seconde worden opgenomen door de camera. Dit betekent dat de frame rate zal bepalen hoe vloeiend het beeld zal zijn. Een hogere frame rate wordt aangeraden wanneer men snelle bewegingen vloeiend wil filmen, aangezien de camera meer beelden per seconde maakt en de bewegingen dus vloeiender kan opnemen. Welke frame rate het beste is, hangt dus af van het gebruiksdoel.

  • Dynamisch bereik:

Wanneer men spreekt over het dynamisch bereik van een camera, verwijst dit naar de nuances tussen de donkere en lichte delen van het beeld. De functie van dit dynamisch bereik, is om ervoor te zorgen dat nuances tussen deze donkerste en lichtste delen zichtbaar worden. Denk bijvoorbeeld een landschap dat volledig wit is door de sneeuw. Als er ergens in het landschap vervolgens een zwart konijn loopt, wil men dit ook kunnen vastleggen. Het is dan ook hier dat het dynamisch bereik een rol speelt. Als dit onvoldoende hoog is, zal er misschien wel een zwarte vlek zichtbaar zijn, maar is het niet mogelijk om te bepalen of dit nu een hond of een konijn is. Wanneer het dynamisch bereik voldoende hoog is en de camera dus duidelijke nuances kan leggen tussen het wit en zwart, zal het duidelijk worden dat het om een konijn en niet om een hond gaat.

De beste manier om een idee te krijgen over het dynamisch bereik van een camera, alvorens deze aan te kopen, is door online voorbeeldvideo’s te bekijken van de desbetreffende 360°-camera.

  • Mogelijkheden:

Misschien wel de belangrijkste vraag die men zichzelf moet stellen is ‘Wat kan de 360°-camera en wat kan hij niet?’. Hier geven we een overzicht van mogelijkheden die een 360°-camera kan bezitten. Let wel op, aangezien dit geen exhaustief overzicht is. Dagdagelijks gebeuren er nieuwe ontwikkelingen, waardoor het onmogelijk is om alle mogelijkheden op te lijsten. Daarom hebben we ervoor gekozen om de meest voorkomende weer te geven. Welke mogelijkheden de 360°-camera moet bezitten, hangt af van het persoonlijk gebruiksdoel.

    • 360°-foto’s: de mogelijkheid om 360°-foto’s te maken.
    • Loop 360°-foto’s: de mogelijkheid om de 360-camera zodanig in te stellen, dat deze om het gewenst aantal seconden automatisch een 360°-foto neemt.
    • 360°-video’s: de mogelijkheid om 360°-video’s te maken.
    • Time lapse: de mogelijkheid om minder beelden per tijdseenheid op te nemen, waardoor men uiteindelijk een versnelde film krijgt. Zo kan men bijvoorbeeld de camera voor een bloem zetten die nog gesloten is en de camera laten staat tot de bloem is geopend. Hierdoor kan men het openen van de bloem afspelen in een video van bijvoorbeeld 3 minuten, in plaats van de volledige duurtijd die de bloem nodig had om te openen.
    • Timer: de opname van het beeldmateriaal start pas na de ingestelde tijd. Dit biedt als voordeel dat je bijvoorbeeld zelf nog 10 seconden hebt om uit het beeld te verdwijnen, indien je zelf niet op beeld wil staan.
    • Ingebouwde microfoon: er is reeds een microfoon in de 360°-camera aanwezig, die het geluid opneemt.
    • Streaming: de mogelijkheid om de beelden live online te plaatsen.
    • Waterdicht: de camera is waterdicht, waardoor hij intern niet beschadigd raakt door water.
    • Stabilisatie: de camera heeft een ingebouwde feature, waardoor hij de beelden stabiliseert. Dit zorgt ervoor dat er geen of beperkte trillingen zijn in het beeld, wanneer er bijvoorbeeld wind tegen de camera terechtkomt.
    • Geen ‘stitching’ vereist: de mogelijkheid om meteen een 360°-video te krijgen die reeds is gestitcht door de camera zelf of via de applicatie. *Opmerking: het is mogelijk dat dit een nadelige invloed heeft op de kwaliteit van het beeld.
    • Compatibiliteit: niet alle 360°-camera’s zijn compatibel met zowel MAC, Windows, Android als IOS. Controleer dit dus steeds, om te voorkomen dat de camera niet compatibel is met het besturingssysteem van de computer of smartphone.
  • gebruiksvriendelijkheid:

Het is belangrijk dat de camera makkelijk in gebruik is. Daarom staan hier een aantal aspecten opgelijst, die handig van pas kunnen komen:

    • Indicatielampjes: het is altijd handig om een aantal indicatielampjes te hebben, die bijvoorbeeld aangeven wanneer de batterij bijna leeg is.
    • Digitaal dashboard: een digitaal dashboard is vaak handiger in gebruik dan enkel een aantal drukknoppen. Op een dashboard kan men bijvoorbeeld in een oogomslag zien welke functie actief is.
    • App: een aantal 360°-camera’s worden ondersteund door een applicatie die men kan downloaden op een smartphone. Dit heeft als grote voordeel, dat de beelden live zichtbaar zijn op de smartphone. Op de 360°-camera zelf, is vaak geen scherm aanwezig dat de beelden live toont. Door de applicatie, kan men dus meteen zien of de camera bijvoorbeeld op een goede positie staat. *Opmerking: hiervoor is vaak een wifi verbinding vereist, waardoor dit niet altijd mogelijk is.
    • Grootte van de 360°-camera: het lijkt op het eerste zicht niet belangrijk hoe groot of klein de 360°-camera is, maar vooral wanneer men vaak op verplaatsing gaat filmen kan dit van invloed zijn. Vaak heeft men nog andere spullen mee zoals: een gewone camera, een aantal statieven, tassen, etc. Daarom is een 360°-camera die makkelijk in de handen past in dergelijke situaties een aanrader.